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milka
07/08/2009, 21h32
Le musicien Willy DeVille s'est éteint dans la nuit de jeudi à vendredi des suites d'un cancer du pancréas foudroyant, à New York, sa ville natale. Il allait fêter ses 56 ans.


Explorateur d'une Amérique métisse et auteur d'une élégante version mariachi du standard "Hey Joe", "Willy DeVille s'en est allé rejoindre cette nuit Edith Piaf, Jack Nitzsche et Johnny Thunders", a indiqué son organisateur de tournées français, Caramba Spectacles, en référence à la chanteuse française qu'il admirait, à son producteur et à son compère des New York Dolls, avec qui il avait débuté en pleine vague punk.

Le chanteur, qui prévoyait de travailler sur un nouvel album en 2010, avait quelque mois auparavant dû annuler une tournée européenne prévue cet automne, suite à des ennuis de santé. Avec son groupe Mink Deville, il s'était produit sur la scène du légendaire club new-yorkais le CBGC's aux côtés des Ramones, avant d'enregistrer son premier album "Cabretta", avec Nitzsche, ancien arrangeur de Phil Spector.

Amoureux de la France
Plus apprécié en Europe que dans son pays, Willy DeVille avait entamé une carrière solo en 1987. Il a exploré toute la mythologie musicale de l'Amérique et de ses métissages, mêlant le rythm and blues urbain des années 50 et 60 aux sonorités latino et portoricaines.

Après des incursions dans la soul et la salsa, sa musique s'est imprégnée des influences cajun de la Nouvelle-Orléans, où il s'est installé dans les années 90.
C'est à cette période qu'il a repris le classique du rock américain "Hey Joe", en y apposant d'inattendues tonalités mariachi, qui convenaient à merveille à son look de dandy émacié, longs cheveux noirs et fine moustache.

Le titre, qui lui a valu un succès international, était tiré de son album le plus abouti "Backstreets of Desire" (1992), sur lequel il a collaboré avec le légendaire bluesman Doctor John, inspirateur d'Eric Clapton et des Rolling Stones. Amoureux de la France, où il y avait enregistré un partie de son émouvant album "Le Chat Bleu" (1980), ce crooner à la voix rauque et sensuelle était particulièrement apprécié du public français. Son dernier album "Pistola" est paru en 2008.

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